稀缺如何讓我們做出不合理的決策

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什麼是稀缺?

所謂的稀缺,就是你實際擁有的,比你認為你需要的還少。

實際擁有 < 認為自己需要的

稀缺並不只是一個現象,更會對心智造成影響。

在一個為了瞭解人們攝取食物方式的實驗中,找來一批健康男性做為實驗對象。在實驗開始前,研究人員必須在可控的環境下減少他們卡路里,接著直到提供他們固定的食物、保持飢餓狀態,但又不永久傷害他們的健康。

在幾個月之後,真實的實驗開始了:測試他們的身體如何回應不同的攝取食物方法。

這36個實驗對象被安置在一個體育館並且被妥善的監控著—所有的行為都被觀察和記錄。雖然這個實驗主要目的了解人們在飢餓情況下攝取食物的過程,但研究人員也同時紀錄了飢餓帶來的衝擊。

實驗對象損失了大量身上的脂肪,包含屁股上的。這也導致他們坐在椅子上的時候痛苦不堪,甚至需要將枕頭墊在椅子上才有辦法坐著。飢餓現象的過程中也伴隨了積水的情況—實驗對象身上累積了比平時還多的14磅的液體。他們的身體代謝也降低了40%。他們失去了肌肉和承受能力。

有受測者說到:「我在洗澡時發現我變得如此虛弱,即便只是像洗頭髮如此簡單的操作都讓我疲累不堪。」

心智上的影響:
飢餓在實驗心裡對象造成的影響更是深刻。當在隊伍排隊時,只要工作人員的動作比較慢,他們會變得很容易失去耐心。他們對自己食物的佔有慾變得強烈,當有人伸手越過他們的餐盤時,他們會下意識地用手擋住餐盤以保護他們的食物。在大多數情況下他們很沈默,尤其是在專注地吃著他們應得的食物時。偏食的現象也消失得無影無蹤,他們總是將到手的時候吃的一點不剩,連盤子都舔得一乾二凈。

心理上的影響:
有些人會花上數個小時比較不同報紙上的食物和書在價格。有些人開始規劃從事農業相關產業,或是他們希望下一份職業是餐廳老闆。他們喪失對學術領域問題的專注,而變得對食譜有更多的興趣。當他們去電影院看電影的時候,只有出現食物的畫面會引起他們的興趣。

另外一個實驗則是找來一群孩童,讓他們憑印象去預估不同尺寸的硬幣大小—從1便士到0.5美元。對於那些比較貧困的孩童的印象中,他們認為硬幣的大小,往往比經濟狀況較好的孩童認為來得「更大」。尤其是那些價值更高的硬幣—0.25美元和0.5美元,誤差更是「大」的許多。
就像對於飢餓的人來說,食物的念頭會佔去他們的腦海。而對於較為貧困的孩童來說,硬幣同樣的也更吸引他們的注意力。而更多的注意力,讓硬幣在他們眼中顯得較為巨大。
當然,較貧困的孩童有可能是因為較少接觸硬幣的機會,而對於從印象判斷硬幣大小出現失真的情況。但是即便研究人員在孩童的面前放置了真實的硬幣、並要求評估大小,較貧困的孩童還是出現了預測大小過大的情況,而誤差的範圍甚至比憑印象更大。

但是有趣的是,當移除了金錢,改要求孩童們評估紙板的大小時,不論經濟狀況,兩群小孩都能夠足夠準確的判斷大小。

最近在看《匱乏經濟學:為什麼老是在趕deadline?為什麼老是覺得時間和金錢不夠用?》這本書,在這本書中看到了不少關於稀缺如何對大腦造成影響的論述。

就像在上述第一個實驗當中,實驗對象因為過度飢餓,呈現出對食物的渴求、思緒被食物給佔滿,進而無法審慎的評估跟處理事情。

所以可以想像為什麼有很多人會在缺少金錢的情況下做出不合理的選擇,像是跟地下錢莊借貸(利滾利)、從事性交易(疾病、法律)、偷竊、販毒等等。

解決方法

至於有什麼辦法能夠解決這個問題嗎?目前還沒有看到書中進一步的解釋跟好的處理方法的部分。

解決「稀缺」的這個現象

但是我覺得就缺少金錢的角度來看,對於身心沒有不方便的人來說,盡可能地提高收入、減少過度的無謂的消費,應該可以實質的解決「稀缺」的問題。因為你的收入提高了、消費需求降低了,你手頭上「實際擁有」的錢,自然會高於「你認為你需要」的錢。

提升自己的心智

又或者可以試著練習冥想,讓自己的大腦能夠更有效地處理壓力、提高對疼痛的忍耐力,並且提高元認知能力,讓自己能夠有效地控制自己的心智,而不會因為感受到壓力就輕易地做出不合理的決策。

推薦連結:《匱乏經濟學:為什麼老是在趕deadline?為什麼老是覺得時間和金錢不夠用?

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