關於寫作和知識變現 #224

最重要的事是什麼?

這是一個不論我們在做任何事、或是進入一個新領域前(甚至是隨時)都該持續問的問題,當我們知道最重要的事情是什麼,我們就不會偏離方向,即使速度慢了一點,也會離目標越來越近。

怎樣才算是一篇好的文章?

所以對寫作來說最重要的是什麼?我想是寫出

對人們「有用」的文章

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不要高估短期收益,不要低估長期收益

今天看到印象最深刻的是看到關於笑來老師每天都會做的事

1.主動閱讀兩個小時
2.26歲開始,每晚10分鐘覆盤當天的事情
3.30歲開始,每天看一部電影
4.31歲開始,每天寫300字
5.35歲開始,每半年整理一次通訊錄
6.40歲開始,某週至少3次30分鐘以上的作響
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不只是投資,試著思考如何壟斷市場#182

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今天在得到專欄看到一些關於機會和投資的觀點,我覺得很有趣,所以想要稍微討論一下這個議題。

就投資股票這個角度來看,盡量投資在那些長期看漲、收益相對高而且風險相對低的股票上,是個非常值得考慮的選項。雖然我沒有特別研究股票,但就我有限的認知來說,若是我現在要投入股票的話,我會盡量購入那些長期來看絕對會持續上漲的股票-即使不一定能在短期內套現,這樣的公司可能像是Amazon、Tesla、Alphabet,或是像鴻海、台積電之類的公司。

這個邏輯看來相較簡單,或者換個比較好懂的說好,投資那些期望值最高的選項。這個邏輯不只適用在投資財富上,在生活中的任一個領域都適用,像是現在自動駕駛技術越來越成熟,以工作賺取收入的角度來看,一個人立志成為長途駕駛的司機顯然就是相當不理智。因為這個選擇長期來看跌勢明顯、收益相對低而且風險相對高。

而在我先前的一些文章也討論過如何建立多維度能力組合也談過類似的觀念。不過建立在這個基礎上,我想要討論的是比起單純投資,我們可以試著:

提前投入一個領域,並且壟斷市場。

什麼是壟斷?

在討論開始之前,我想要先定義壟斷這個詞

獨占,或稱賣者獨占、獨賣、獨佔,一般指唯一的賣者在一個或多個市場,通過一個或多個階段,面對競爭性的消費者;與買方獨占相反。獨占者在市場上,能夠隨意調節價格與產量(不能同時調節)。獨占能夠藉由在法律上獨享的特權、對供應來源的控制、或是企業間的聯手或協力行為來達成。-取自維基百科

也許有人認為壟斷這件事是壞的,但是我並不全然這麼認為。我們應該把它看成,讓自己在這個領域做到卓越,並且讓最多人能夠受益。就像是Amazon橫掃了很多電商市場、是大大小小的實體零售商店,甚至造成了很多商店失業;但是換個角度來看,人們選擇Amazon正是因為他們提供了最好的服務,而且Amazon也同時提供了不少的工作崗位。所以壟斷這件事真的是壞的嗎?不盡然,但如果像很多早期的國營事業壟斷之後就想擺爛那當然不好。

所以關於壟斷這件事,如果這個市場上只有你能夠做到最好,那你就接著做、造福更多人;如果一群人進來可以把整個餅做大,那當然歡迎大家加入;如果你在這個領域把品質搞得很差,那你就該知所進退趕快退出。

所以重點永遠是把自己做到卓越,而壟斷只是要求自己保持頂尖。

為什麼需要壟斷市場?

  1. 整體來看收益最大
  2. 能夠最有效的利用資源

整體來看收益最大

如果我們從收益上的角度來看,壟斷會有最大的收益基本上無庸質疑,因為你擁有調節價格還有產量的能力,而既然是投資,你本就應該採取收益最大的方式,而壟斷顯然符合這個條件。

能夠最有效的利用資源

如果我們要進入一個領域並做到卓越,那能否有效利用資源就變得相當重要,因為你有了好的支點和槓桿,你才能把效果最大化。就像是今天如果你的目標是把自己的公司打造成世界頂尖的公司,那你理所當然就要爭取最好的人才、全世界的人才,而不是侷限在只用台灣的人才。

如何選擇市場?

既然是投資,那顯然就是要賺取最大收益,至於喜歡與否是選項但並非必要選項。在現階段我能想出最好的答案,就是選擇那些除了長期看漲、收益相對高而且風險相對低之外,即使沒有成功壟斷市場也能讓你有所收穫的領域。像是如果你認為攝影對你的人生有所幫助,那除了單純學習之外,那你可以同時構思如何壟斷攝影相關的市場;而即使失敗了也無所謂,因為無論如何你都會有所收穫。

如何做到壟斷市場?

做到卓越

這永遠都是最重要的前提,沒有做到這點的話別人沒有選擇你的意願。

將資源導向自己(擴大影響力)

儘早開始:所有的事情都是需要積累,你越早開始做就能夠讓自己更快變好,也能夠越多人知道你。

分享資訊:現在很多方式可以在世界(網路)上留下紀錄,不論是文字、影片、課程等等形式都有辦法,而每個紀錄都會一點一滴的幫助你建立屬於你的威望。

幫助別人:透過幫助別人讓大家變得更好,你才知道你有沒有真正在創造價值,而當你有在創造價值才代表你做的是對的事;同時,你也可以透過別人給你的反饋讓自己隨時校正。

結論

上面討論了很多關於如何壟斷這件事,雖然我自己對如何做到還是不太確定,但我知道這是個可以、也應該去執行的方向,之後若是有更近一步的想法,再跟大家分享。

用錢的力量改變社會#166

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Let’s talk about the money!

對!我今天就是要來談錢!

不知道從何時開始人們就羞於談論錢,同時有多少人覺得它臭不可聞,但同時這些人當中又不少人極度渴望金錢(很有趣的心態,是吧?)。我曾經也對於「擁有錢」這件事有很多牴觸,甚至覺得有錢是不好的。但是仔細想想,這樣的想法真的也是滿奇怪的,那到底錢應該是怎麼回事?

首先我想提出幾個我認為大家對錢的負面看法

  1. 錢賺得多就是在掠奪其他人的資源
  2. 有錢也買不到幸福
  3. 有錢人都是壞人
  4. 富有就要會揮霍無度、浪費資源

而我會把這些疑問混合在以下的內容中一一回答

重點是你如何使用金錢(資本)

「金錢就像是糞便一樣,把它撒出去,你就能做好很多事;但如果你整天只想把它留在身邊,它就會變得臭不可聞」-洛克斐勒

伊隆馬斯克所打造的SpaceX火箭成本,有機會僅僅只是NASA的太空梭成本的百分之一,這意味著什麼?我們可以用更少的資源去做我們想做、該做、應該做的事,而不是浪費了一大堆錢沒達到什麼效果;同樣的Elon Musk不斷的試圖全面性的推廣潔淨能源的利用已達到永續發展的目的,就像是他所擁有的企業-Tesla、Solarcity兩間公司一直在做的一樣。在現在大量耗能、大量浪費,但卻依舊需要這些科技輔助我們的生活的型態下,減少浪費、追求永續是不是也非常重要?那為了達成這個目標我們可不可以用「萬惡」的金錢來幫助實現這個目標?你願意讓伊隆馬斯克多拿點錢,讓它為地球減少更多資源的浪費嗎?

比爾蓋茲是世界首富、坐擁750億美金的資產,但他同時也是全球最大慈善基金會的創立者-比爾及梅琳達·蓋茨基金會。自從2000年以來,這個基金會已經支出數百億的美金,分別在全球的疾病、教育、基礎建設及賑災上有卓越的貢獻(當然也不免招致些批評)。或許有人會說比爾蓋茲的財富是掠奪他人的資源、或是他僅僅只是個可恥的商人,但我想說的有三點

1.至少他沒有用槍指著別人請別人買微軟的軟體2.就算是做做樣子,但有些人連做都懶得做啊3.比爾蓋茲很有錢,但我覺得他的錢花得很漂亮

而如果給我一筆錢讓我去自由投資,我會把這些錢,交給那些能夠讓世界變得更好的人。

金錢是用來評估個人價值的「一種」方式

所謂的交易就是你拿出一個東西,我拿出另外一個東西跟你交換,而雙方要如何衡量、評價、決定自己想要什麼,或是對方給你什麼都是兩個人自己的事。金錢作為交換價值的「其中一種」貨幣(其他貨幣還有信用、互助、實質物體等等),本身的目的就是為了取代交易之間的不便性而存在。今天一個人拿出了一個有價值的物品(服務或互動),我們有些人「選擇」用金錢做為與對方交換的「物品」似乎也算合情合理,因為交易者間本身就有權決定拿什麼交換,不是嗎?(如果對方需要的是你的微笑、打氣、協助、或僅僅只是個擁抱,那金錢此時可能就派不上任何用場。)

我很喜歡柯文哲提出的a的n次方的理論:「當a小於1,a的n次方值趨於零;而a大於1的時候,則a的n次方值趨近無限大。這個理論反映出個人與社會的關係,當每個人願意付出多於你從社會擷取的,這個社會就變得更好;反之人人都想要比付出的拿得更多,這個社會就會崩壞。」

我單純卻也堅信,每個人都應該試圖讓這個社會變得更好,因為如果我們沒有對社會做出貢獻,相反的就是單向的從社會拿走資源,不久後社會大概就崩壞了。

當然,相對弱勢者有他的難處,但我認為真正的弱勢者是身心不便(如果身心不便但不自認為弱勢的朋友,容我在此說聲抱歉,我僅想用這種方式簡單劃分。)、出生就繼承大量負資產、生存在環境惡劣的人們,而不是身心健全但卻搶著當「弱者」的人,因為我們當下的人生都是過往生活的產物,不是嗎?(平常沒運動的朋友可以每天快走、甚至是30分鐘,大概30天內就可以感受到身體的變化,體驗過後大概就能夠理解我所說的是什麼了。)

為這個社會創造更多價值,那世界就絕對不會虧待你。

把金錢做為槓桿

「人之所以願意用金錢換取其他物品,就是因為根本上有比金錢更重要的事。」

人用金錢購買食物,填飽自己的肚子;人用金錢交易房子,為親人提供棲身之所;人用金錢支付醫療費用,讓家人恢復健康;人用金錢建造污水處理廠,讓更多人可以避免死於不乾淨的水源之下。不要把金錢看成什麼壞事,而是應該去思考你想達成什麼目標,而金錢僅僅只是你能使用的工具之一。

當我們仔細省視之後我們會發現,錢其實真的不是人生中最重要的事,我們有太多想要追求的事、想達成的目標,而金錢恰巧是一個通用的貨幣,能夠作為價值跟價值之間的交換,甚至是作為工具來達成目標。而我想跟大家說的是,我們應該把金錢想像成一根槓桿,讓它有效地舉起你想要舉起的重物、達到你想要的目標。

而其實除了金錢之外,能夠達到實現目標的東西還有很多,像是:權力、知識、技能、群眾等等。金錢,僅僅只是工具之一,所以沒有必要看輕他,只要思考為了去做有意義的事,你有沒有必要使用金錢這個工具。如果有需要,那就好好使用它;如果不用,那也很好,找尋其他的方式好好做也行。

結論

如果你真的還是覺得金錢臭不可聞,請把你的想法跟我分享(或是打我臉)。因為就像查理蒙格說的一樣:「除非我能比我的對手更有力反駁自己的立場,否則我沒有資格擁有一種觀點。」

影片分享“經濟機器是怎樣運行的”,絕對值得你投資30分鐘的影片#138

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今天想跟大家推薦一個影片,影片名稱叫做《How The Economic Machine Works》。這個影片的文字來源是美國橋水資本的創辦人-Ray Dalio(剛剛又瞄了一下,目前是世界第48有錢的人,管理的資產以千億美元計算。越是這樣的人,越是能把一些問題看得透徹、講得明白。)所寫,目的是希望能夠讓大眾更瞭解經濟如何運作。這幾天重看了幾次,有點感觸,我強烈建議大家有空一定要看看這部影片。因為這影片不只是在講經濟如何運作,更是在教導人們該如何在社會中應對和自處。

就像比爾蓋茲說的,這部影片絕對值得你投資30分鐘啊!
”This knowledge will help everyone as inventors and citizens.Watching is a worthwhile 30 minutes investment.”

 

在看過影片之後,我想跟大家分享一些我的想法。

Everything is transaction!

這影片其實有一個很重要的重點,那就是-一切都是交易。

我先說這部影片最後給的三個建議
1.Don’t have debt rise faster than income:Because you debt burden will eventually crush you.
(別讓你的債務成長得比你的收入還快,因為有一天你的債務“粉碎”你!)
2.Don’t have income rise faster than productivity:Because you will eventually become uncompetitive.
(別讓收入成長得比你的收入還快,因為你最終會變得沒有競爭力。)
3.Do all that you can to raise your productivity:Because in long run,that’s what matter most.
(盡你所有的可能提升你的生產力,因為長遠來看這是最至關重要的。)

盡你所有的可能提升你的生產力

第三條其實在本質上是最重要的建議-盡一切可能的提高生產力(不斷成長)。
在我們的生活當中充斥了各式各樣的交易,不論是車市、房市、股市或是生活起居中的大小買賣,都是用成千上萬的交易所組成。而交易的原理很簡單,就是拿你值錢的東西,去換其他人值錢的東西;而你能拿出多值錢的東西,別人就會用他值錢的東西來換。這原理看似很間單,而其實這實實在在地說明了一件事-宏觀來看,個體價值等於社會貢獻率。白話一點說就是-你能賺多少錢,取決於你為社會做了多少貢獻。

不過當然這樣說似乎並不完善,甚至並不良善,因為這樣說根本上就是在否定很多默默為社會作出貢獻的人。因為這些人的選擇跟付出的代價,基本上就不是以獲得金錢為導向。但而若是他們對社會幫助這麼大,為什麼他們不無法獲得更多的錢呢?這時,我們可能需要問一個問題:「為什麼大家不願意付給做社會公益的人更多錢?」,又或者是另外一個問題:「什麼才是真正值錢的?這又要如何衡量?」。這些問題可能會直觸人們的內心深處,而這顯然可以開啟更多的討論和話題,但是在此我沒辦法多做討論。不過我們可以把目光放在一般社會上的交易,因為對大部分的人們來說,我們總是願意用金錢、甚至是很多很多的金錢去換取我們覺得有價值的事。

所以,想辦法提高自己的生產力,為社會創造更多正面的價值。

別讓收入成長得比你的收入還快

第二條其實可以簡單的翻譯成-重視價值忽略估值。然後我想再引用一段笑來老師的文字:「因為當我們在意估值的時候,我們就會忘記你的價值,你就會不由自主地做那些提高你估值的事。長期來看,估值是虛幻的,雖有波動,卻實際上錨定在價值上,價值不增長,長期來看估值一定長不上去,而且既然有極度高估,那麼就不但隨時有低估,還隨時會有極度低估。從另一外一個層面來看,我還有個理解:只有這樣,你才真正有尊嚴。因為不顧價值地追求估值,本質上就是選擇做騙子。」

一開始我並不太懂Ray Dalio這條建議的意思,但是回頭翻翻笑來老師的文字之後我就豁然開朗了-不要虛有其表、要腳踏實地。如果我們拿的比自己貢獻的多,我們就會真的認為自己真是這一回事。而這一回事還不是真的自己創造的,而是別人誤以為你有價值給予的,所以過度的膨脹自己,很可能就變得無法避免。而最終長遠來看,依舊要把成長視為最重要的事。

別讓你的債務成長得比你的收入還快

第一條其實還滿好理解的,因為其實借貸,就是向未來的你借錢消費。而一但建立了這個週期,也許借貸後你手頭上的現金很充裕,但是未來當你面對還款的時候,你有沒有辦法如期的付出本金加上利息就是需要思考的問題。

借貸其實說到底就是一個兩面刃,它既有可能幫助你度過眼前的難過,也有可能在未來的時刻徹底摧毀你。摧毀的具體例子只要去網路上搜尋“欠債+自殺”或是“欠債+輕生”就可以找到各式各樣的答案。而其實我們可以有一個判斷借貸到底值不值得,就是省視一下你拿這些錢來做什麼。如果你拿這些錢投資提高生產力的事情,如上課、買書或是投資等等,都是相對有機會回收的行為;但如果這些錢是拿來做單純的消費或是娛樂支出,那顯然就有點危險了。

但是說是這樣說,人們總是樂觀地認為自己所做的事情都是正確的。因為我們總是認為知道自己在幹麻,但是顯然大部分、甚至是極大部分的人都不知道自己在幹麻。去看看在股市裡進出的股民就知道,在裡面投資的人基本上都深信自己賺得到錢、自己是聰明人,但是顯然在股市中賺到錢的永遠都是少數中的少數。這裡有篇有趣的新聞可以參考一下,文章的標題是「慘!大陸逾半股民從外賺錢」,調查報告指出:「投資者盈虧情況,50.4%投資者自開戶以來是虧損的,44.83%的投資者是有盈餘的。事實上,行為金融學相關研究指出,大概僅5%的散戶投資者可以在相對較長的時間裡,有持續跑贏市場的優異表現。所以意思就是,有95%的散戶投資者,在相對較長的時間裡,沒有辦法持續跑贏市場。」

所以關於是否該借貸、何時又該借貸,我持保留的立場。

結論

這部影片雖然討論的是經濟,但我覺得它討論的重點其實是人性,經濟的興衰、政府的作為、人民的行為,其實都是人性所引起的。人類過度消費、過度借貸,推動了經濟成長,但卻也進一步埋下了經濟衰退的後果;而一但人們開始收斂自己的消費和檢視自己的心態(或是不得不面對的時候),經濟和自己的生活才又漸漸地走上正軌。

要求自己、看清現實,甚至是洞悉時事永遠是困難的,而真正做到的人總是少之又少。而對大多數的我們來說,這顯然是一輩子不得不修煉的課題。

【每日寫作】如何突破收入的天花板#114

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雖然我不是一個特別物質的人,但我對於著墨如何創造更多收入倒是滿有興趣的。有時候我會觀察人們的從事的工作、人們的作為還有人們的想法,還有他們的收入。我後來發現到,雖然很多時候人們想要財富自由,但其實很多時候在選擇職業的當下,這個人的收入上限基本上就固定了,而財富自由顯然不這麼簡單就能夠達成的目標。所以當我們努力的試圖得把事情做對的時候(do things right),也需要花上時間思考,如何做對的事(do the right things)。建議搭配如何建立多維度的競爭能力組合這篇文章。

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